一本书刊 如何变出150亿美元?

■企动人心

19岁那年,她辍学和男朋友一起创业,第一年营运就有获利,公司成立后6年就获得300万美元的投资;15年后的今天,她的公司估值达到150亿美元!

今天 “企动人心”的故事人物,是澳洲在线设计平台Canva的联合创始人Melanie Perkins,今年才34岁的她,身价接近100亿澳元(约78亿美元),成为澳洲排名前三的女富豪。

年轻漂亮成就高,事业顺利之余还婚姻美满,这位人生胜利组是前世拯救了地球吗?

失败超过100次

2006年,Melanie在大学主修通讯、心理与商务科系,同时也兼职教导修读平面设计的学生。她发现许多学生在使用设计软件如Adobe Photoshop时,都有学习困难症,这表示设计软件不够容易使用。

这因而触动了Melanie的生意头脑,与男友Cliff Obrecht(现为丈夫)决定创业。她坚持的理念是“连手残族皆可轻易掌握设计这回事”,用户不需要任何技术知识都可轻易使用。

两人第一间创立的公司叫Fusion Books,是通过设计学校年册并完成打印,从中赚取印刷费。从第一年的16所学校,到接下来逐年增加的50、100、300所学校,年册生意量一直增加,而Melanie妈妈家的客厅就成为他们的办公处。Melanie 与Cliff也会把获得的盈利再投资进Fusion Books。

2010年,Melanie在珀斯一项大会上认识了硅谷闻名的风险投资家Bill Tai,对方邀请她到三藩市向投资人提出她的商业点子。

Melanie心有灵感,这次结识了Bill Tai是把公司带领去更高层次的机缘。然而,融资的路途并非如此平坦顺利,反之,Melanie是在历经超过100次失败以后,才形成今日强大的Canva。

创新出版业的未来

带着自己的企业理念—“创新出版业的未来”,Melanie怀着梦想飞往三藩市,呆了3个月、见了很多人,但最后还是一无所获。投资人认为,Melanie必须先建立自己的技术团队,但对于并非技术背景出身的Melanie来说,组建技术团队的难度很高。

3个月以后,她没有找到自己的技术团队,当然也没有找到愿意出资的投资人。

尽管如此,拥有打不死精神的Melanie,第二次带上Cliff,一同去找资金。一年下来,他们向超过100位投资人提呈企划。

正如Melanie形容自己,当目标设定以后,她是会全力以赴、不断推动自己去完成目标。

直到2012年,通过Bill Tai风筝冲浪(Kite Surfing)圈子里的风险投资家人脉,Melanie先认识了他们的科技顾问Lars Rasmussen(谷歌地图联合创办人),而后来在Lars Rasmussen协助下,Cameron Adams加入Canva成为科技联合创始人,以及Dave Hearnden加入成为科技发展商。

我们常说,机会是留给准备好的人,在机会还没来到之前,Melanie都在忍,当机会来到以后,她就狠狠出击!

有了技术团队做为后盾,一个月后,Canva在首轮融资中筹得150万美元,加上澳洲政府的1对1补贴,使资金总额达到300万美元。

2019年10月,由硅谷投资人Mary Meeker’s Bond Capital领导的新一轮融资,Canva估值达到32亿美元,筹资8500万美元。

商业模式赢青睐

凭着“连手残族皆可轻易掌握设计这回事”以及“创新出版业的未来”,Canva的商业模式及产品设计也围绕着这些核心价值去建造。

Canva是一家在线视觉设计平台,用户可免费使用,但可透过用户购买照片、字型及版面设计来获取收入。该平台也凭借简单的营销演示、贺卡等生成工具,吸引了许多用户。

除了免付费版本,Canva也推出订阅版“Canva Pro”,及针对企业需求的“ Canva for Enterprise”。

Canva用户人数从2020年6月的3000万人,大幅增长至2021年4月的5500万人,协助190个国家的用户创造了20亿项设计。

有别于其他初创公司未有获利状况,Canva的现金流为正,截至2020年年收入为2.6亿澳元(约2.04亿美元),年化收入为6.5亿澳元(约5.1亿美元)。

尽管与微软或Adobe的专业设计工具谈不上直接对打,但是在《财富500》企业中,高达85%已经在使用Canva平台。

本姐姐就是敢敢拼

从19岁就果敢去创业,在Melanie的认知里面,“当你不知道,什么是你不知道的,那你就不该感到惧怕”。

她深晓这是一个学习的旅程,在每个不同阶段都有新的学习、新的挑战。创业以来,她已经习惯面对压力,并视之为推动力,力求每一天都做到最好。

她认为,“创新出版业的未来”代表着线上操作将逐渐取代桌面操作,因此Canva的未来正在搭上新的趋势。

她说,回顾出版业的历史,每一个崭新的时代都会出现一个新的领导者,每一次的变革,都会换上新的市场领头羊;而Canva正好是站在这个风口上,蓄势待飞!

澳洲独角兽估值150亿美元

Canva在今年4月进行最新一轮融资,获得7100万美元,比起去年6月的60亿美元,该公司估值翻倍至150亿美元,这使该公司成为全球增速最快的软件初创公司之一。

而Melanie、Cliff及Camero三位联合创始人的身家,也接近100亿澳元(约78亿美元)。

生活之所以善待你,是因为你从不曾辜负生活。拍照的时候总是带着微笑的Melanie,让我们看到这位努力进取的乐观女生,无论面对多大压力、多少挑战跟多少次失败,拥有旺盛企图心的她,坚信没有做不到的事, 只有做不到的人;而笑,才是面对现实的最佳武器。

怎样的心态,便决定你看到怎样的风景,做有趣的人,就有有趣的生活,这句话在Melanie的身上,发挥得淋漓尽致。

这么年轻就靠白手起家累计的亿万财富,Melanie头上的光环,注定让她的生命不平凡,并且未来还有许多辉煌时刻。

或许有些企业家也有很多点子,但是往往因为只停留在“想”,所以看到的就只是问题。不踏出第一步 ,永远不知道可以去多远。愿景是可以进化的,人生拼图要走到最后才会知道它的全貌,让我们一起来当一个勇敢实践者吧!

Melanie Perkins语录

1. When you don’t know what you don’t know, then you can’t really be afraid of it.

“当你不知道,什么是你不知道的,那你就不该感到惧怕。”

2.  Plant lots and lots of seed and hopefully one will pay off.

“勤于播种很多、很多种子,然后期盼其中有一粒种子发芽结果。”

3. If you can offer a free tier that provides a lot of value, it will naturally help your product to spread much more rapidly.

“如果你产品的免费版可提供用户许多价值,那自然而然你的产品会加速成长。”

4. The rejection is often not because of the reasons you think they are rejecting you.

“你常以为别人拒绝你的理由,其实都不是真实的那个理由。”

5. Anyone can have a solution but if no one cares about it, unfortunately, you are not going to have a very big company. 

“任何人都可以有解决方案,但是如果你的方案不是人家想要解决的问题,那很不幸的,你的公司不可能成为大企业。”