一间做薄饼家族创业,如何吸引9000万投资?

无论是东方或西方,家族企业是挺普遍的事,但是家族企业有可能获得风险资本的投资吗?

今天“企动人心”要分享的企业,是一家销售墨西哥健康食品的家族企业Siete Family Foods,而催化Garza 家族创业的原因是其中一位家庭成员Veronica Garza,被诊断患有多种自体免疫疾病。

Siete在西班牙语意思是“七”,Siete Family Foods正是Garza 家族7名成员经营的家族品牌,以弟弟Miguel 及姐姐Veronica Garza为主。创立于2014年1月的Siete Family Foods,生产不含谷物的墨西哥式美食,且所有的产品不含麦麸(Wheat bran)和乳制品。

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墨西哥家庭 无tortilla不欢

这家人居住于美国德克萨斯州南部的一个城市拉雷多 (Laredo, Texas)、以墨西哥后裔为主的城市,对岸即为墨西哥新拉雷多。

根值的墨西哥家庭观念“在一起就是美好的事”(together is better),Garza 家族最享受的时光就是一家人围坐一起,共同分享美食。而墨西哥薄饼(tortilla)更是餐桌上不可或缺的主要食品之一。

2012年,当Veronica被诊断为患有多种自体免疫疾病后,她开始使用不含谷物的低炎症饮食方法,来缓解和管理病状。但对于成长于墨西哥社群的她来说,不能食用tortilla对她形成极大困扰,无论是家庭聚餐或者朋友聚会,tortilla都一定无所不在。

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为了克服自己身体的状况而又能不间断参与家庭聚餐及朋友聚会,本来已经热爱烹饪的Veronica,专心研发适合整个家族一起享受的无谷物(Grain Free)菜单。经过好长一段时间的不断试验,终于有一天连祖母都对Veronica制作的tortilla赞不绝口!

这也催生了 Siete Family Foods 的首款产品:杏仁粉墨式薄饼。

全家动员周末制薄饼

Veronica开始试水温,尝试把tortilla在朋友圈销售,但并没有透露食品成份是不含谷物;意外的是,她的无谷物墨式薄饼获得越来越多人喜爱。

此时,原在经营健身中心的Miguel,也帮姐姐在中心内销售无谷物墨式薄饼。深深了解Veronica个性的Miguel,并开始鼓励她,认为人生太短暂,当发掘到自己热爱的事,就应该放手一搏去尝试,以免以后抱憾终生。

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Miguel甚至对Veronica说:“如果你现在不敢去尝试,当有一天你从市面上购买别人卖的无谷物墨式薄饼时,你一定很沮丧,因为卖的人本来应该是你。”

Miguel一言惊醒梦中人,于是姐弟俩与母亲 Aida Garza, 三人一起创办公司。他们开始向临近的店铺推销产品, 慢慢开始获得订单及好评。

由于创业初期,Veronica 和 Miguel都还有正职在身,所以只能利用周末时间来制作tortilla,为了应付日益增加的需求,全家都加入动员一起帮忙。

除了超强的凝聚力,他们也开始询问身边朋友是否有兴趣加人帮忙。

Veronica 和 Miguel善用社交媒体Instagram,用食物美图、制作教学视频吸引了许多粉丝,同时也可在这里传达健康美食的品牌理念。

走出社区 进军全美

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2015年2月,Miguel在偶然机会下结识了美国有机食品No1集团全食超市(Whole Foods Market)的创始人John Mackey,并获得后者答应在其分店销售Siete Family Foods产品。

此契机让Siete Family Foods产品得以踏出社区,在全美国销售,并于2016年掀起一阵风潮。

此时,Siete Family Foods也获得天使投资人融资100万美元,有了第一笔资金后,Siete Family Foods开始购置机器及增聘人手。Miguel的策略就是要打造一个可永续发展的商业模式,公司必定要有获利。

随着公司规模扩大,身为总执行长的Miguel,重任就是要带领公司持续性成长,而同时担任总裁兼首席创新长的Veronica,以她为首的“研发部队”,专研了更多美味健康食品,使产品多元化,包括无谷物薯条、辣酱、腰果乳酪,以及一系列受传统美食灵感而来的创新产品。

获融资 9000万美元

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到了2019年,这间才创立了5年的食品家族企业,宣布获得Stripes Group融资 9000万美元!究竟有何能耐,一家卖薄饼的家族生意,会吸引到创业投资的巨额投资?

Miguel认为,首先Stripes Group与Garzas 家族成员有共同的大方向,就是要把Siete Family Foods打造成价值十亿美元的食品品牌,对于拥有共同理念的投资人加入,将加速推动公司发展速度。而更重要的是这次投资除了保证提供继续扩张的资源,更难得的是双方协议好,家庭运营的核心价值观不变。

事实上,Siete Family Foods前两年,Stripes Group 合伙人 Karen Kenworthy 已开始接触 Garzas 家族,从本来只是忠实顾客、变成后来的朋友。

Karen认为,Siete Family Foods最大的特点是根植于家族的价值观,“family first, family second, business third” (家族第一、家族第二、事业第三),这股强大的凝聚力是没有其他团队比得上的。 

她说,Siete Family Foods 成功在短短几年打造了一个能自然而然连接更多顾客的新颖品牌,就是因为它成功借助墨西哥传统健康美食和家庭聚餐欢愉氛围的宣掦,创造了品牌的独特性。

为数9000万美元资金,帮助 Siete Family Foods 扩充员工团队、加强新产品开发和扩大分销渠道。完成融资后,Stripes Group 将持有 Siete Family Foods 的少数股权。

家人兼股东,如何不吵架?

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Miguel是总执行长、Veronica是总裁兼首席创新长,父亲和姐姐是负责法律事务,母亲则掌管采购及其他成员负责客户服务,这个亦公亦私的关系,难道就没有吵架的时候吗?

当然不是!一家人共事也会出现意见不和或者看法不一的时候,但当出现争吵时,大家都会回归核心价值观,以家庭为主,并且专注共同认可的大方向:打造十亿美元的品牌。

如今,Siete Family Foods 已成为美国包装消费品领域增速最快的天然食品品牌之一,在5年时间內,分销渠道速增10倍,员工人数也从40人增加至80人。

截至2020年,Siete Family Foods在美国的总零售销售额达到了2亿美元,该品牌产品在4400多家商店出售,同时也开拓了线上销售,消费者可通过 sietefoods.com 网站购买。

这间主打不含谷物的墨西哥风味食品的家族创业公司,源自于Garza 家族成员热爱一家人围坐一起分享美食,而品牌的一大目标,就是让消费者可体验传统健康食品的风味。

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家族创业如何做到企业化?

从家族创业公司到企业化,再到成功吸引风险投资的资金,你想知道到底它做对什么吗?

当股东是家人时,该如何才做到“企业化”?一家传统食品的公司,该如何改变商业模式才会越做越大、越做越强? 如果“企业化”不成,你的生意可以跑多远、做得多大?你是否有规划好企业发展路线图?

企业家们必须了解,一家企业要做得好,要有的不只是战略、好的生意模式,更重要的是您的股东和团队。

在马来西亚,有一家企业从夫妻档、到家族企业、再改革传统商业模式,最后成功上市。这家企业就是MyNews!

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■Siete Family Foods教会我们的事

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一、团队向心力:一家人一起共事如何做到和谐无间并且事半功倍? 一边是亲属关系,另一是股东关系,两者该如何平衡与磨和,以达到极大化利益?Garza 家族之间除了深谙股权的科学 (股份分配),也把股权的艺术 (家人兼股东的关系)拿捏得恰到好处。全家人齐心合力把最好的资源都投放在这份共同的事业上。

二、企业理念与大方向:Siete Family Foods的品牌价值源自于根植的家庭核心价值观,也把墨西哥热爱家庭聚会共享美食的民族习俗传达得明确到位。家族第一、家族第二、事业第三(family first, family second, business third)的经营理念,告诉所有家庭成员兼股东,家和才万事兴、万事旺,当有再多的分歧出现,大家都会以终为始,回到事情的基本面来处理解决。

三、企业路线图:Miguel十分清楚企业的目标是成为“价值十亿美元的品牌”,所以在所有的策略布局中都专注朝向这个目标前进。如此清晰的发展蓝图,加上产品与品牌的独特销售主张,让Siete Family Foods在成立短短5年即获得风险投资的青睐。