你以为Email 已经OUT了?其实OUT的是你!

全世界第一封电子邮件(Email,简称电邮)于1965年被研发,到了1978年电邮有所突破,开始构建系统;直至1991年搭上互联网的东风,电邮才开始被广泛使用。

尤其在商业用途上,所有人的名片从原本只有电话号码,都纷纷加上了个电邮地址,电邮也逐渐成为营销工具之一。

但是到了2000年以后,社交媒体陆续崛起到全盘盛开,于是很多人说“电邮过时了”,因为电邮的开启率偏低 !

若从全球第一封电邮算起,已经“56岁”的电邮好像也正迈向退休阶段。

随着社媒提供更快速、便捷的用户体验,使人们都把更多时间花在社媒;眼球在哪里,商机就在哪里,近几年面子书及谷歌广告更是渗透全球。

当大家都认为电邮“时日无多”时,有一家公司,靠着它的电邮营销系统服务,一年赚了8亿美元。

它,就是许多中小型企业都非常熟悉的MailChimp。

扭转人生的一句话

MailChimp的创办人之一Ben Chestnut,自小热爱汽车,修读工业设计的他,最初的梦想是成为一位汽车设计师。

但在实习时期却遇到一位前辈,一语道破他在汽车设计方面的天份不足,还建议他可以去注意一个叫“网页设计”的新兴玩意。就这么一句话,扭转了Ben后来的人生际遇。

毕业后,Ben在Cox 媒体集团工作,负责跟MP3 相关的项目。2000年科网泡沫爆发后,Ben被解雇并获得一笔遣散费。

2001年,机缘巧合下,Ben与另一位创办人Mark Armstrong设立了一家公司叫Rocket Science Group,后来Dan Kurzius加入,三人一起经营公司,业务是帮企业设计网页。

Dan曾当过唱片骑师(DJ)及房地产仲介商,前期事业发展都不太顺遂,直到后来加入Rocket Science Group。但这个三剑侠组合没有持续太久,Mark后来因个人理由而退出。

尽管Rocket Science Group的网页设计业务经营得不错、订单不断,但并未有很大突破。

Ben与Dan的业务发展路线途,都常跑在美国几个重大危机前面,包括从科网泡沫到911事件,再到次贷风暴,一次又一次遭遇冲击,然后又转型。Rocket Science Group最初瞄准技术公司,向他们推销网页设计的服务,后来又转向航空与旅游类公司,再后来又转瞄向房地产公司。

从网页设计到电邮营销

在经营Rocket Science Group时,不擅长做营销的Ben与Dan,其实并不太喜欢与大企业交涉,因为太多繁文缛节;反之,两人跟小企业客户的来往,反而更有共鸣。

由于有小企业客户询问关于电邮营销的服务,于是Ben与Dan把原本废置的电邮贺卡功能进行调整及升级,成为电邮营销系统

到了2007年,Ben发现,“电邮营销系统”这个副业,一直在默默提供稳定经常性收人的,发展潜力更大。

Ben与Dan的原生家庭都是经营小生意,所以两人都有共同的志向,就是协助更多小型企业,一步步做大!

在他们眼中,电邮是有效又低成本的营销渠道,可以让更多小型企业主受惠。

于是,两人决定转换跑道,专注在B2B电邮营销系统,成立MailChimp。

本来两人把公司名字命名为ChimpMail,但由于已经被他人注册了,所以唯有把两个字掉转过来,变成MailChimp。

MailChimp的标志,是取自之前在线贺卡服务中里的一只黑猩猩图案。

小企业的营销好助手

MailChimp以小型企业为核心服务对象,因为他们自己也是小型企业主,非常理解小型企业的痛点在哪里,进而更能设计出符合此市场需求的产品。

比如说,MailChimp先让用戶免费使用,用户可以随时随着需求转变而增添新功能,而且收费门槛比较低。对用户来说,MailChimp更像隔壁邻居,有莫名亲切感,总是提供更贴近需求的营销功能。

在搞懂了用户想要什么后,MailChimp的电邮营销服务愈发往好的方面发展。

2009年,MailChimp正式推出付费制,以免费增值(Freemium)形式推出后,用户人数迅速爆增,从原本的8万5000人,猛翻至45万人。

所谓免费增值模式指的是MailChimp先提供一个免费发电邮的服务,最多可单次发送给1999个电邮账户,一旦达到2000 收件人数量,就会开始付费。

到了2014年,使用MailChimp系统发出的电邮,每月平均超过100亿封,平均每天共有3亿封电邮发出。

2014年也是MailChimp名声大振的年份,因为该公司以30 万美元赞助了美国最火的真实犯罪类播客(Podcast)节目《Serial》。

截至2017年,MailChimp几乎 每天都有1万4000名新用户加入!据互联网资料,MailChimp总用户数量达到40亿人,活跃用户为1100万人。

从把自己定位为“小企业的营销好助手”,并且专注服务用户及满足需求,用户人数越变越多之际,MailChimp的生意也越做越大!

生存,是首要条件 

在Ben的理念里,由于公司从一开始经营都是小本生意,“如何生存下去”是最基本的经营守则,只有抱着这样的态度,经营者才会变得特别擅长赚钱。

也因为这个从早期就必须培养起来的技能,所以MailChimp一直都处于盈利状态。也因为这样的自负盈亏,使MailChimp一直都自食其力,从不依赖投资人的资金。

当他不屑要资金时,却有风险投资主动摸上门来,因为MailChimp 的竞争对手Constant Contact筹备上市,所以使MailChimp也引起注意。

但Ben却形容“完全被搞糊涂了”,风险投资希望MailChimp可以专注开发企业软体,因为这样会在更短时间内取得更高回报率!

这与两位创办人“服务小企业”的理念是背道而驰的,所以也拒绝了风险投资的献议。

截至2020年,MailChimp年度营业额达到8亿美元。

至今,该公司依然是未上市、自负盈亏但却一直处于盈利状态的科技公司,完全颠覆了硅谷科技企业的发展路线图。

据互联网资料,截至今年6月,Ben与Dan个人资产值各别达到30亿美元。

不加入风险投资圈子的玩法,MailChimp靠自己的实力建立电邮帝国,在一窝蜂社媒竞逐下,让电邮营销依然成为主要玩家!

MailChimp教会我们的事

  1. 电邮营销稳定且成长中:在美国,大部份小型企业在营销预算中,仍会拨出十份之一运用在电邮营销上。据估计,美国企业于 2017 年在电邮营销上花费28 亿美元。电邮不是崭新的事,但它并没有因为社媒的出现而被取代或者没落了,反而在历经56年以后,仍在稳定成长中 。
  2. 先免费后增值,让用户上瘾:与其把服务完全封锁保留给少数付费的人,MailChimp选择把产品公开让更多用户免费体验。当用户体验后又觉得有效果后,就自然而然愿意付费。
  3. 保持关注,化废为宝:从网页设计转型到电邮营销,靠的是创办人对市场趋势及用户反馈时刻保持关注。早期创建的在线贺卡系统失败了,却及时翻盘化废为宝,成为公司业务的新引擎。
  4. 以同理心服务:MailChimp以服务小型企业为核心,因为它们也是从小企业做起,更明白小企业主资源有限、却想把生意做大的困境。本着服务顾客的原则,当越来越多用户的生意做大,MailChimp的业务也同步一起做大。
  5. 坚持走符合自己理念的路:当MailChimp业务有起色之际,也有风险资本找上门,但是两位创办人深觉风险资本的作风,跟企业的核心价值并不符,所以选择继续以自己低调、缓慢但前进的步伐,一步步走出自己的康庄大道。