拒绝面书&苹果收购 – Dropbox创始人开创了云端文件时代

“企动人心”

■YYC超越集团主席叶志超

每个故事都有大智慧,“企动人心”单元希望与更多企业家及管理者,分享触动人心、启发灵感及商机的故事。

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拒绝面书 苹果 收购

开创了云端文件时代

很多人以为创业一定要想出石破天惊的新点子,才能干出一番大事业,但今天“企动人心”要分享的故事却告诉我们,并不是第一个吃螃蟹的人才有优势!

他,就是今年38岁的Dropbox联合创始人德鲁休斯顿(Drew Houston),他认为,创业的点子不一定要最新,而是应该“找一个值得解决的问题”来切入。

Dropbox的业务是云端文件储存与分享服务,也推出针对个人及企业的付费方案。公司于2007年创立,至今市值100亿美元,全球注册用户达5亿人,付费用户达1400万人。

德鲁休斯顿最为人津津乐道的事,就是他曾经拒绝过面子书马克朱伯克格及苹果企业已故创办人乔布斯的收购献议。

他很年轻创业就旗开得胜,30岁时已经是亿万富豪!

其实Dropbox并不是第一间提供云端文件服务的公司,2006年时矽谷已有许多类似的云端文件服务新创公司,但Dropbox却是第一款不受载具限制、可及时在云端储存档案的应用程式。

Dropbox的出现可谓改变了使用者的操作习性与体验,并开创了一个云端文件时代及战场。

因为拒绝了乔布斯的收购,所以苹果在后来推出了iCloud,尽管是领头羊,Dropbox也面对强大对手Google Drive、iCloud及OneDrive的竞争。

那么多云端文件服务公司,又面对科技巨头的追赶,Dropbox凭什么独占鳌头?

创业萌于一次偶然失误

在揭开迷底前,先说说德鲁休斯顿的创业故事。

2006年底的某个星期六,毕业于麻省理工学院电脑科学系的德鲁休斯顿,从波士顿搭巴士到纽约,想说可以好好利用在车上的3至4小时做些事情。

但打开笔记电脑后,他才发现自己忘了带USB硬碟,所以就无法工作。当时除了懊恼自己的大意以外,他想到这个问题也会同样发生别人身上。

这次偶然的失误,让他萌起要创建一个“随时随地可提取文件的储存处”,于是在波士顿到纽约的路上,他就开始编程。

德鲁休斯顿创立Dropbox的初衷单纯,并未经过太多商业考量,所以不被既有的框架限制思考,反而成了他的优势。

但是,没有资金也没有团队,Dropbox只有他一人。

德鲁休斯顿一直希望获得知名创投公司Y-Combinator的投资,第一次碰钉子以后,第二次终于获得创办人保罗格雷厄姆(Paul Graham)关注,但是条件是要他在两周内找到一名联合创始人,才注入1万5000美元资金。

到麻省理工找合伙人

经过友人辗转间介绍,德鲁休斯顿认识了还在麻省理工学院念书的阿拉士费尔多西(Arash Ferdowsi),第一次见面听德鲁休斯顿讲完Dropbox的概念后,阿拉士马上做了一个疯狂的决定,辍学创业去!

两人成功得到创业首期资金后,Dropbox的Beta版也在2007年6月份推出。

在两年半以后,Dropbox的用户速升到2000万人,估值达到了40亿美元。用户群迅速增加,是因为Dropbox采用了产品引领成长(Product Led Growth)的方法,因而产生了网络效应(Network Effect),使产品的使用渗透得更快。 

举例来说,某天你收到一份文件是储存在Dropbox,本来你并不是Dropbox用户,但是为了使用这份文件,你也必须注册成为用户。只要用户觉得产品方便好用,那么使用的人数会慢慢扩大,产品本身会带动自行成长,而不花费太多行销开销。

网络效应用户速增

科普一下何谓网络效应,举例说当全世界只有一台传真机时,是没有意义的,因为没有人可以接收文件,但当传真机的数量增多,就会有越来越多人使用,届时网络效应就会扩散。

网络效应策略让Dropbox在短短数年内,业务从零壮大成上亿规模。以致该公司在较后推出订阅制,也很快取得稳健现金流。到了2011年,Dropbox的用户人数已达到5000万人,营业额约2亿5000万美元。尽管如此,付费用户只占了总注册人数仅仅4%,意味有高达96%的用户都在使用免费版本。

Dropbox的迅速成长,先引起了面子书的注意;在2009年某一天,收到朱伯克格的私讯写道:”嘿,我对你公司的业务有兴趣,想了解更多”(hey, I’m interested in learning more about your company),德鲁休斯顿初时还以为是恶作剧讯息!

当然,那并不是恶作剧,确实就是朱伯克格本人发出的讯息。他有兴趣收购Dropbox,但德鲁休斯顿认为公司还在创建中,无意出售。

唯两人较后还保持联系成为朋友,德鲁休斯顿并于2020年2月加入面子书董事局。

另一项收购献议也发生在2009年, 乔布斯也去试叩Dropbox之门,表示有意收购,并尝试说服德鲁休斯顿加入苹果大家庭后,Dropbox可获得无限资源的支援,对初创公司来说,这是很强大的后盾。

乔布斯攻势猛

尽管深怕激怒乔布斯,但德鲁休斯顿还是婉拒了他的献议,表明想独立创建,不想被并购。

约30至40分钟的见面,乔布斯没有成功说服招揽德鲁休斯顿,他甚至表明苹果将推出相似的服务,届时 Dropbox将被击垮。果然,苹果于2011年推出了iCloud。

然而Dropbox未如乔布斯所言将被击垮。


自2007年到2014年,Dropbox不断获得风投基金的注资。

到了2018年3月23日,Dropbox在纳斯达克交易所挂牌上市,上市价每股21美元,估值冲上100亿美元,成为美国、甚至全球最高估值的初创公司之一,也被誉为是Y-Combinator迄今最成功的投资。

截至2020年财年第二季度,Dropbox总营业额为4.6亿美元,每位付费用户平均收入为126.88美元。

前浪死在沙滩上?

在科技世界里,总是长江后浪推前浪,前浪死在沙滩上,要嘛你就追上来,要嘛你就被淘汰,这是血淋淋的事实。

犹记得于2001年率先推出USB硬碟的留台大马人潘健成吗? 当时曾引起了一阵轰动,但随着云端技术的发展,USB硬碟已逐渐被取代;就像当初USB硬碟淘汰光盘(Compact  Disc),又或者光盘取代软盘(Floppy Disk)一样,毫不留情。

那Dropbox会在未来被淘汰或被取代吗?

当然这还是未知数,这里也无法提供答案。

但我们看到,面对来势汹汹的竞争,Dropbox不断改进,比如增加Dropbox Paper,一个让工作团队在协作环境中集中处理工作的工具,而不只是停留在像乔布斯说的“仅是一个无限量云端储存空间”。

除了业务竞争的挑战,Dropbox也面对保安威胁及用户私隐外泄的批评,此外该公司自在2014年起已被中国政府封锁。

看回2007年德鲁休斯顿创建Dropbox时,市场上已有上百个小型线上储存公司,但他说庆幸当初自己“都太笨了”,只专注于想要解决问题,并且把它做到极致。

他说,很多变革性的创新都来自于不可能,科技巨头成形的的背后,并不是因为什么魔法,而是坚持去做了一些人别人认为不可能的事。

德鲁休斯顿励志语录:

  1. 后来者也有优势:许多创业者误以为必须在某个领域做第一个吃螃蟹的人才能赢得优势,但请看众多的搜索引擎公司,也不都是因为看到谷歌的成功以后才出现得吗?在没有面子书以前,我们都挂在MSN及Friendster,但面子书这个后来者不也干掉了前两者吗?
  2. 创业不是一定需要很有经验的人:面子书、谷歌、戴尔及苹果等成功企业,他们的创始人都是初学者或者第一次创业失败者。乔布斯第一次创业是卖免费拨电的电话盒;比尔盖茨第一家公司是做交通信号灯软体,如果他们两个都因为最初的失败而一蹶不振,就不会有后来的苹果跟微软。创业者最重要是不断学习及进步,因为失败不可怕,你只需成功一次就好。
  3. 跟出色的人在一起,你才会越变越出色:找到一群能给你带来启发的伙伴形成圈子,你朋友会加速你成长,和你相处时间最多的5个人的平均水平,代表了你自己的水平。麻省理工学院是全世界建立社交圈的最佳地点之一,德鲁休斯顿说如果自己没到麻省理工学院念书,就不会认识好友亚当( Adam),也不会认识后来的合伙人阿拉士,也就不会有今天的 Dropbox。
  4. 找到自己的“网球”:最幸福和成功的人不仅仅热爱他们工作,更执着于解决对他们来说重要的问题。这种执着,就如同狗儿追着网球,疯狂劲足以绷断缰绳。被人认为工作狂的人,不断工作是因为他们享受在解决问题时的过程及获得的满足感。不要强迫自己去适应工作,而是应该花时间去发掘你的“网球”在哪里。