无名小辈变荣华富贵!Patreon 打造粉丝经济

粉丝经济、爱的供养、打赏制……这些名词对你来说可能觉得很陌生,但却是粉丝众筹平台Patreon里的关键词。

在自媒体时代,人人都有机会突然爆红,“1年前无名小辈,1年后荣华富贵”,这些例子的确不少,但网红、Youtuber、创作人找钱真的那么简单吗?有多少网红表面光鲜,但其实连每个月的银行贷款都没办法按时付款?

2013年,美国音乐人兼Youtuber 杰克康特(Jack Conte)正是面对了这个困境。血淋淋的事实就是,创作人精心制作内容,粉丝也很喜欢,但科技平台拿走大部份的经济收入,最后分给创作人的钱少得可怜。

平台是吸血鬼

在串流音乐平台Spotify出现以前,Jack经常在苹果iTunes发售歌曲,高峰期年收入可达40万美元,让他得以维持生活素质的同时,也继续创作更多好音乐。

但随着Spotify于2011年出现后,改变听音乐的方式,人们转向每月付费给Spotify,而不再在iTunes购买歌曲,但Spotify最终只付了很少钱给歌手。

另厢,Jack在YouTube的粉丝量众多,某次女友Nataly Dawn (现为妻子) 翻唱歌手碧昂丝(Beyonce)《Single Ladies》,音乐视频很受欢迎。这个视频花了1万美元制作,他的银行存款因这笔开销已几乎降至零,视频的观看次数也破了百万,但令Jack大跌眼镜的是这支视频获得的广告收入净分只有区区100美元!

收获与付出严重不成正比,让Jack意识到根本无法靠这样发布音乐的方式来维持生活。

同时,Jack也获悉另一位音乐人朋友Lauren O’Connell把专辑发布在众筹平台Kickstarter,还筹得了12万美元资金。这触发了Jack的灵感,希望设立一个专为创作人而设的众筹平台,解决音乐发布渠道对创作人收入分配不合理的问题。

创新打赏方式

做为第一步,他找来大学室友任森(译音,原名Sam Yam),邀请对方与他一起合作开发Patreon 。Sam在大学主修电脑学,毕业后曾参与创立几个初创企业,两人一拍即合,由Jack担任总执行长(CEO),Sam则是总科技长(CTO)。

Patreon 的目的就是要打造一个连接创作人和粉丝的平台。与单纯众筹平台Kickstarter不同的是,创作人不只受限于一次过筹款,而是每个月都会收到粉丝固定数额的“打赏”,或也称“赞助”。

Jack认为,单次的筹款无法解决创作人每月付不到生活账单的困境,因此Patreon的作用不只是众筹,而是要协助创作人获得持续及经常性的收入,提供源源不断的资金造血。

Sam花了两个月时间把平台建好;2013年5月Patreon平台正式开跑,初期只有3位创作人,就是Jack本人、女友Nataly Dawn及Lauren O’Connell。

Patreon平台里初期的创作人是以YouTube视频创作人和网络漫画家居多,后来越来越多创作人加入后,所涵盖的种类开始百花齐放,例如包括手工DIY、摄影、游戏、漫画、动画、舞蹈戏剧、播客、插画、写作等。

300万粉丝群

Patreon商业模式主要从粉丝的打赏(即赞助金)中抽成为主要收入,5%是平台费,另5%是缴付收续费,意思是在10万美元的赞助额中,落入Patreon口袋的数额只是5000美元,其余皆归创作人。

据网络上的资料,在Patreon平台的粉丝(赞助者)超过300万人,而创作人人数也超过20万。

询及两位创始人是否有设定盈利目标时,Jack表示,建立Patreon的初衷为了帮助更多创作人,这理念也获得许多创作人赞同及支持,两人在草创时期未认真规划这盘生意的可行性。但是如果为了达到盈利目标而抽取不合理的份额,那就跟现有的其他大平台一样,失去其存在的意义。

当Patreon平台做大,也吸引了投资者的关注,在第一次融资中,公司估值600万美元,融资额达210万美元。获得资金后,该公司也开始扩大团队,加大推广力度。

Jack说,自己一直都只想做音乐人,没想到最后成为了CEO。Jack本人的Patreon个人账号也达到每月5000美元收入,年收入可达10万美元。

再合拍的合伙人也有意见分歧的时候,包括Jack及Sam,两人曾因为在制定平台的内容政策而无法达到共识,因为内容政策的存在就是要创作人遵守,这也意味着某程度上限制了内容自由发挥程度。但是这场分歧,也在两人深度且理性讨论后获得了解决。

赞助金翻倍增

对于Patreon平台角色,Jack及Sam很清楚平台是为了协助创作人的作品收入得到合理的分配,但必须了解该平台是无法控制有关作品或者视频被观看的“需求量”,因为这很大程度取决于创作人的作品是否获得更多粉丝的喜爱与打赏。该平台上有些很成功的创作人,年收入破百万。

从2013年成立至今,虽然Patreon未达到盈利,但业务及财务发展都很健康,赞助金的数额翻倍成长,每名粉丝每月平均赞助额超过12美元,40%粉丝源自非美国区。

2020年发生新冠肺炎病毒疫情,反而推动Patreon的粉丝及创作人人数增长。该平台核心用户是每月收入1000美元以上的创作人,虽然只有3%创作人是核心用户,但却占了平台总收入的70%。

Patreon更大的价值体现,是成为创作人及粉丝之间的桥梁。除了在该平台获得稳定经常性收入,创作人也可在Patreon与粉丝互动,包括私聊等,增加粉丝忠诚度(stickiness)。

据网络资料,Patreon于2020年底经手的赞助费总额超过10亿美元,比较2019年增加逾倍。

12亿独角兽

该平台至今获得2亿5500万美元融资额,Patreon市值已飙升至12亿美元,俨然已是新生独角兽。

眼看着Patreon风风火火冒出来,科技巨头面子书(Facebook)与谷歌(Google)的Youtube当然不会坐以待毙。以两者庞大用户群及强大资源做后盾,很快速就可在其平台上附加与Patreon相似的功能。这对还是新生的Patreon,肯定是眼前最大的挑战。

不管怎样,Jack认为,互联网世界最美好之处就是在于连接了海量的人、海量的事,可能你的创作在你的圈子没有人赏识,但当放上网的时候,自然会有知音人。

时代变了,走红的方式也变了,这个年代没有怀才不遇,只看你自己争不争气。

Patreon教会我们的事

  1. 人海战术、爱的供养

虽说是众筹,但是Patreon采取的是小额赞助、积沙成塔的方式,赞助的门槛最低只需1美元,创作人更可以自由设定其他赞助金的数额,比如3美元、5美元、10美元,甚至选择免费分享作品。

与其他动辄十万、百万的众筹平台比较,Patreon打的是人海战术,让粉丝在心理压力不大情况下,更愿意掏钱出来供养喜欢的创作人 。

  1. 君子之约、平分股权

Jack及Sam协议好50:50平分股权股东制,并且也列明两人的合伙关系及业务细节,确保无隐瞒事项,也要建设性地指出对方的错误,尽量把会破坏两人关系的几率减到最低。

  1. 群雄逐鹿、谁是赢家

如果不是Patreon的出现,无法刺激巨头面子书及Youtube提高回馈创作人的福利。在群雄逐鹿环境下,创作人将会是最终赢家。