超级隐形卖货机器 – Shopify夹缝中拼出1400亿市值

■YYC超越集团主席叶志超

每个故事都有大智慧,“企动人心”单元希望与更多企业家及管理者,分享触动人心、启发灵感及商机的故事。

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超级隐形卖货机器

Shopify夹缝中拼出1400亿市值

如果说,马克朱伯克格当初为了泡妞创立了面子书,那市值1400亿美元的Shopify,起源也是因为一段异地恋。

讲起美国的电商,您一定会以为不是亚马逊的天下,就是eBay的地盘;但在亚马逊和eBay夹缝中生存下来的Shopify,其实是一部超级庞大的“隐形卖货机器”!

今天的“企动人心”要分享的是这间作风低调的加拿大独角兽企业,以及其联合创始人托比斯卢特克(Tobias Lutke)的创业故事。

简单来说,Shopify是一家帮用户建立电商网站的公司,它的操作简单并且有许多模板供选择,商户不需懂得任何代码,只需选择自己属意的模板网站就可网上做生意。

德国出生 有阅读障碍

1980年于德国出世的托比斯,自小有阅读障碍症,到了10年级就辍学,加入一个学习编程的学徒项目,这也造就了他喜欢用编程解决所有问题的个性。

关于Shopify的故事,要从一段爱情故事讲起。因为喜欢滑雪,托比斯从德国去到加拿大,也因而结识现任妻子菲奥娜麦基恩(Fiona Mckean)。

2002年,为了让这段异地恋开花结果,托比斯决定到加拿大发展。但是他却拿不到工作准证,得悉唯有自雇才可继续合法工作,他因而阴错阳差创业,成立了一个卖滑雪板的网站,叫Snowdevil。

在要创设Snowdevil时,托比斯研究了许多商业软件后都发现太贵,最惊讶的是即便到了2004年,市面上都还没有一个简易使用建网店的软件。

编程是他的强项,于是他使用开源编程语言Ruby on Rails建立Snowdevil,大概两个月半的时间,网站就顺利启用。

从卖滑雪板到卖软体

本来是卖滑雪板的网店,后来又怎么变成建电商网站呢?

托比斯在受访时曾透露,其实销售滑雪板的生意也经营得很不错,赚幅也相当高,投资很快也回本了。

托比斯也与友人斯科特莱柯(Scott Lake)一起合伙经营Snowdevil,他负责科技,斯科特则是CEO。身为科技人(IT guy)的托比斯,最热衷的事情就是一直研究如何让网店更美、更快、更好。

事情转折点就发生在当Snowdevil网站越来越好用,也越来越多人询问可否把Snowdevil网站软体授权使用,于是托比斯和斯科特就开始思考,到底要继续卖滑雪板还是卖网站软体?

答案很明显!在2005年夏天,托比斯好友丹尼尔魏南德(Daniel Weinand)也加入团队,Shopify正式诞生,公司名称取自“Shop + simplify”的缩写,想带出的意思就是用最简易便捷的方式设立网店。

靠岳父周转 发薪资

Shopify创始资金是源自跟亲朋好友筹资的20万美元,但初期发展并不顺利,很快就花光了这笔钱,还试过靠岳父的资金来发工资。

失败的原因是收费模式出问题,Shopify在每笔交易都收取手续费,这影响了商户把业绩冲高的意愿,因为卖越多被抽取的佣金将更高。恶性循环下,Shopify的收入成长非常缓慢。

就在托比斯与菲奥娜婚礼前一晚,Shopify把收费模式换成订阅式,托比斯说,也因为这个转换,使他在婚礼当晚非常忙碌,电话接不停。

到了2007年,Shopify终于迎来第一个春天!一位加拿大天使投资者注资25万美元,当时公司估值已经是300万美元。

有了这笔资金,Shopify开始设立自己的办公室,托比斯不再需要天天泡咖啡馆用免费wifi。公司也开始累积了商户数据,业务齿轮开始启动。

CEO离职迫使硅谷行

可是,此时担任总执行长的合伙人斯科特却要离开公司。这令托比斯感到非常担忧,因为他一直觉得自己是属于技术层面的,怕自己无法胜任CEO职务。

在听说风险投资注资后也会帮忙物色CEO后,2008年托比斯决定跑去硅谷碰运气,目的就是找资金、找CEO。

尽管是冲着去找风投,但有趣的是,托比斯连募资企划案都没有准备,因为在他的理想中只想组建约20人的高效团队,所以根本不需要筹太多钱。

于是,抵步后买了一部脚踏车,带着笔记本就去见投资人。

此趟硅谷行也算是有收获的,包括取得风投的投资意向书(term sheet),但倒是托比斯自己意识到不必太激进。在这段期间也渐渐转换角色当CEO。

然而人算不如天算,2008年下半年突如其来的次贷风暴,令全球陷入经济危机,之前投资意向书也不了了之了,公司又出现资金问题……。

失业军创业 开网店

可是谁也没料到,经济低迷使更多人失业,而这些失业军竟也因为找不到新工作而去创业,比起实体店需要更大成本,更多人倾向开网店,这却正正为Shopify打开商机之门,用户及订阅节节上升。

到了2009年,Shopify的现金周转终于不再绷紧,公司财务状况不再处于“天天忙着灭火”的状态,而且可以开始规划例如基建的长期投资。

在学习当CEO这件事情上,托比斯说,管人比管好电脑难太多,但也感激团队的给力及给予的耐心。而且托比斯认为,成为企业领导人压力也很大,自己所做的决定将会影响许多员工及家人的生计与未来。

到了2010年12月,Shopify获得A轮融资700万美元,公司估值也达到了2500万美元。2011年,Shopify获得B轮融资1500万美元,及2013年再以9亿美元公司估值,筹获1亿美元。

生活只需要一台笔电

在构思如何把业务做好时,托比斯的思想可以很复杂,但私底下他却是个生活简单的人,他形容基本上他的生活只需要一部笔记电脑就好。

从德国迁到加拿大的这些日子,托比斯在岳父母家共住了14年,之后才与妻子及三个孩子迁出組织小家庭。

托比斯也于2014年获得加拿大媒体《The Globe and Mail’s》评选为2014年年度最佳CEO。

截至2019年,Shopify共服务来自175个国家超过100万家电商,涉及成交额达到610亿美元,“隐形卖货机器”的江湖地位稳如泰山。

正如托比斯形容,如果您不是在阿马逊或者eBay网购,那您很可能刚刚光顾了一间用Shopify软体盖建的网店,只不过那里没有Shopify的标志而已,因为行事低调的Shopify,企业愿景就是“让商户看起来更棒”。

压倒eBay 股价5年飙75倍

但现今Shopify已经压倒eBay,成为二哥,并直挑亚马逊!

除了电商,Shopify也与面子书、Uber、推特、Pinterest甚至亚马逊有不同的业务合作项目。

电商网站业务已经打稳市场后,Shopify也不断升级,并且把平台开放给开发者,打造电商软件即服务 (SaaS) 平台;企业愿景也升级为“让所有人的交易更美好”。

随着平台规模的扩大,Shopify形成了无懈可击的护城河,令竞争对手更难以超越。

2015年5月,Shopify在纽约证券交易所上市,当时每股发售价是17美元,比起今年最高的1285美元,等于是5年内飙升了75倍!

2020年疫情爆发也加热网购交易量,使Shopify股价犹如“站在风口上的猪”般飞了起来,市值超过1400亿美元市值,占美国电商零售5.9%市占率。

两次危机变爆炸式成长

无论是2018年次贷危机,还是 2020年的疫情危机,都造就了Shopify两次爆炸式成长。

从当初原本只要20人高效团队,到后来扩展成为5000人的大公司。从当初未获工作准证,到后来成为加拿大的亿万富豪。

从只是想单纯卖滑雪板,到销售电商软体并形成生态圈;套一句老话,一切都是最好的安排。

如果说面子书改变了全球人类的社交形态,那么Shopify的阴错阳差,也为百花齐放的电商创造更多无限商机。

但是,在成为“风口下的猪”以前,都要时刻先把自己装备好,当机会来的时候才有条件“站在风口上”,进而把握机遇,把“危”转成“机”。

3大启示: 

  1. 专注极致:托比斯一直都以“IT Guy”做为经营自己及经营事业的核心理念,就算只是在盖一个卖滑雪板的网站,也不断改进做到最极致,从而也为自己打开了第二个商机。
  2. 自我突破:尽管只喜欢对着电脑、认为管人是很难的事,托比斯最后还是胜任了CEO的角色,调适自己来接下重任。
  3. 建生态圈:在稳定电商软体霸主地位后,Shopify把平台开放给开发者,打造电商软件即服务 (SaaS) 平台,加强业务竞争力。