连创3家独角兽 – Rich Barton如何不断复制成功?

他创办的3家公司都很成功,但他说这些创业的点子都源自于不满与沮丧?!

因为存在太多资讯不对称(Information Asymmetry)的现象,导致许多不公平的情况出现,所以Rich Barton创办了颠覆旅游业的Expedia、然后再创办了颠覆房产业的Zillow,还创办了让许多企业主很头痛的企业点评与职位搜索职场社区Glassdoor。

尽管被看成颠覆者,但Rich更认为自己是在做对的事,那就是赋能(Empowering),让更多人在资讯对称的情况更公平竞争,并且创造对自己更大的利益。

Expedia:旅行的第一站

1967年出生的Rich Barton,毕业于史丹佛大学工程系。曾在微软企业工作的他,是在微软任职期内创办Expedia。

当时因为微软计划构建一个旅游手册CD-ROM(唯读记忆光碟),而熟悉文本互联网服务(text-based internet services)的Rich Barton是项目负责人。

但他却嗅出巨大商机,反向老板Bill Gates等人大胆提出把旅游手册项目扩大为线上旅游预订服务平台。

他的“胆大包天”换来了赏识与机遇,Bill Gates等人全力支持他的计划,Expedia于1996年推出,由Rich担任公司总裁。

就像亚洲航空让“人人都能飞”的颠覆性创举,Expedia在当时的推出,让以往只有旅行社员工才能看到的机票和酒店价格,都透明化了。

Expedia成为了人们想去旅行时的第一站,在家里轻松按个键就可以找到想要的旅游资讯,而不再须与旅游代理人交谈,才能取得航班和酒店的价格。

Expedia于1999年成功上市,后来以36亿美元脱售,Rich才在2003年辞去总裁一职。

Zillow:瞬间点然房产市

Expedia让Rich体验了一炮而红的感觉;2005年,Rich因为当时自己想置业自居,但是却发现尽管已经到了2005年,互联网上仍无法找到一个网站是可以提供齐全资料的房产平台。

最令Rich感到生气的是,房产市价的资讯全都掌握在地产中介手中,这再一次又让他认为,资讯不对称对消费者的不公!

于是,他与同样出身微软及Expedia的友人Lloyd Frink商讨后,决定建立一个房产资讯平台—Zillow。

Zillow的名字由“Pillow”及“Zillion”组成,Rich与团队花了很多资源,将线下的数据搬上线,组成强大数据库,创造了评估房价的方程式及演算—Zestimate。

2006年推出的Beta版时,数据库内已掌握了全美国6000万间房产的资料。

在正式推介当日,Zillow的网站就当机了,因为太多美国民众迫不及待想知道自己的房屋值多少钱,纷纷涌上Zillow网站,使流量太大,负荷不了!

Zillow瞬间就点然了市场,主要是因为Zestimate太令消费者疯狂,人人都可查询自己房屋的价格,更棒的是还可以去“八卦”隔壁街房价,或者朋友家的房价!

用资讯创造了全新体验,Zillow的出现在某程度也在其他领域的颠覆产生了催化与启发作用。在2006年的互联网世界来说,Zillow是一个不可思议的颠覆壮举,即使摆在今时今日,也未有后者能及。

这么一个把所有房价及资讯摊开来、摆出来的平台,等于是打破了许多中介商的饭碗。但是真理永远站在对的人那边,就是这种打破旧机制、为平民百姓平反的服务,始终还是受到人支持。

Zillow从非常让中介商讨厌、到后来大部份用户为中介商,因为Zillow已经成为中介商谋生的重要工具,用它来促成更多交易。

Zillow于2011年挂牌上市后,Rich一度卸下总裁职位,转任执行董事,后来又于2018年凯旋回归,重掌总裁的主帅位子。

Zillow扩大服务推出“Zillow献购”(Zillow Offer),让消费者在买卖房产时有更多的灵活度,尤其一直苦等买主,无法按照自己的计划置新居,消费者可把房产直接售给Zillow。这么一来,屋主可在双方协议的屋价交易后,按照自己属意的日期搬迁,在规划上提供更多便利。

尽管一直未有盈利,但是Zillow一直维持其领先地位及高流量。2020年疫情爆发,使人们更广泛使用3D游览、遥控游览、 虚拟游览等,Zillow去年的点阅更是冲上96亿次的新高位。

Glassdoor:让老板很头痛

在Zillow业务在进行中的时候,Rich并没有停下脚步,而是创办了企业点评与职位搜索职场社区Glassdoor。

对美国、甚至其他国家的打工族而言,在报到新工作之前,都是从官方网页、媒体报导或行内人打听有关公司的情况。至于有关薪资、福利、未来晋升发展等资讯,都是由人力资源部说了算,而受薪族都会被统一告知薪资要保密,不可与同事谈论。

但Glassdoor就打破了这个常规,因为这个职场评价社群,让薪资不再是“秘书长”,因为此社群里充斥了匿名者吐槽公司与薪资,在这里你可以找到你未来同事的真实评论,到底你接下来的公司环境是长什么样子。

Glassdoor用户以匿名方式随意且放任在社群里曝光自己的工资、曝光公司的情况,评价雇主,供其他人参考。

Glassdoor 还采用 “give-to-get” 机制,意思是用户爆越多料,能看到的评价就更多,鼓励更多用户主动爆料。为了保证资讯真实有效,Glassdoor 建立了一个人工内容审查团队。

Glassdoor 最大的颠覆,就是把以往被公司及人资部视为“机密”的资料,都变成赤裸裸了,消除了这道公司资讯与求职者之间的不对称。这除了让求职者有管道了解公司环境、薪资福利、内部操作等资讯,也让企业主开始觉醒,多让外界了解公司并非坏事,放下身段去做雇主品牌建设,也跟求职者达到更好的交流。

打破旧框架

截至今年6月,Expedia市值约250亿美元、Zillow市值约295亿美元,以及Glassdoor市值约10亿美元;毫无悬念,Rich就创造独角兽的高手,重复使用同一个理念创造奇迹。

敢敢立下胆大包天的目标,然后一贯坚持及不断复制理念“赋能消费者”,把旧框架打破,把以往无法公开的资讯都摊在消费者面前。

连续3次创业、连续3次成功,像Rich这种成功率100%的企业家,不得不让人不佩服他的能干与才智。尽管对外界来说,他个人名气可能不及Bill Gates、Mark   Zuckerberg 或Jeff Bezos等人,但Rich创造的催化效应,确实是启发了许多的后来者,功不可没。

Rich Barton教会我们的事

过去25年,Rich都在着同一套路来赢得消费者的爱戴。

  1. Expedia:以往机票和酒店的价格,必须从旅行社获得;Expedia却公开了以前只有旅行社员工才能看到的机票酒店价格
  2. Zillow:以往要评估房子值多少钱,之前须从房产经纪人那里得到,Zillow让一切上网就查到。
  3. Glassdoor:以前只能从人资部或公司了解薪资,现在来自现有员工的评论,更接地气让新报到者了解公司实际情况。

旅游、房产、工作,都是人们生活中日常的事,也是大家闲聊八卦的话题。Rich把这些大众话题创造共同知识(common knowledge),并形成了网络效应(Network Effect),这也是许多硅谷公司都建立的效应,即越多人使用就会获得更多信任和更多用户,衍生出来的效应,就是会有越多人看重它,进而成为一个值得信赖的更强大品牌。