高龄创业 匠心经营 – 20年心血 换亿万身家

■企动人心

高龄创业 匠心经营

20年心血 换亿万身家

我们都很羡慕那些一夜爆富或者突然发财的人,但成功从来都不是一朝一夕的事,天天坐着等榴梿跌的人,是不可能会突然咸鱼翻生!

今天要分享的是一位40 岁为理想出发而创业的故事,主人公就是Lynda.com的创办人Lynda Weinman,她的企业在她60岁那年,以15 亿美元天价脱售给LinkedIn。 

从兴趣到变成一门生意

许多企业家的历路,基本上都分成三个阶段,首先是对某样东西或事物有着浓厚兴趣的爱好者(Hobbyist);然后就是针对这件热衷的事,解决面对问题并做到最极致的匠人(Tinkerer);最后如果这个解决方法衍生成为帮助大部份人解决问题的方案,那他就会进阶成为企业家(Entrepreneur)。

全球第一台Apple Mac电脑于1984年推出,这让身为工程设计课程导师的Lynda深深迷上,觉得这个“玩具”太有趣了,还用来钻研网页图形(web graphics)。

出于自己是“果粉”(苹果粉丝),Lynda积累了很多心得与经验可分享,加上市面上网络编程书几乎全部都面向HTML程序员的,她毛遂自荐向出版商出版网页图形的书,唯却没获得赏识。

于是Lynda开始在杂志专栏上,连载刊际网络图形设计。

在此期间,Lynda收到一位专栏读者的来信,该位名叫Debbie的读者披露自己有一个网站叫debbie.com。这启发了 Lynda,可以设立自己的网站来供做网页设计教材,并以35 美元注册了 Lynda.com 域名。

Lynda后来与另一出版商合作,出版了网页图形设计界的第一本著作《Designing Web Graphics》,一推出即大卖,成为了畅销书。书中她皆以Lynda.com做为解说范例,于是著作大卖之余,也让Lynda.com博得许多免费宣传。

“地利”和“人和”有了以后,到了1995年,把完全沒有经商经验的Lynda推向创业的“天时”也到了,她和第二任丈夫 Bruce Heavin,以2万美元创始资金正式注册公司。

一个导师,一个设计师,就这样开始了他们的事业。

精心制作 内容都是干货

刚启业的Lynda.com 还没有开始在线课程,网站主要用以业内学习交流。他们提供的课程焦点主要集中于科技,包括网页图形、图像处理等课程。

他们在美国加州一个小镇Ojai举办工作坊,意外地非常受欢迎,几乎每堂课都爆满,让他们发现了这类数码设计课程需求非常强大!这间内容生产型公司,在设立首年营业额就达到170 万美元!

同时,他们也通过录制影片的方式来授课,媒介体也从录影带(VHS)转换到数位多功能光碟(DVD)。

到了2001年,Lynda及Bruce的公司营业额已达到350万美元,并雇用35位员工,业务规模逐渐扩大。

就如上述提到,Lynda的企业家之路是从个人爱好到匠人专业,所以Lynda的影片课程也是干货满满,绝对是学于致用的高素质教学内容。

Lynda的教学影片也邀请业内专家和老师参与,都是专业、有资历及经验丰富的老师,而且影片也依据用户想看想学的内容来制作。

龟速网络年代办在线教育

Lynda线下课的反应爆满,同时也有来自不同地方的学员参与。

从录影带到数位多功能光碟,Lynda的教学事业可说是陪着一个时代的成长,但随着911恐布袭击导致人们有飞行恐惧症,以及科网泡沫导致经济衰退,使他们的公司业务受到影响。

加上互联网的盛起,Lynda及Bruce萌起转型至网上教学。但,转型真的有这么容易吗?

在新冠肺炎疫情爆发以前,尽管在线教育或视频会议都存在很久,但人们总是喜欢面对面的接触,线上课跟线上会议都尽量避免。

2001年,我们都在用着Dial up上网的年代,Lynda已经开始了Lynda.com,这注定是一条不容易走的路,因为有句话说,来得早不如来得妙,在龟速的网络年代,办在线教育真的是“挖坑找屎(死)”。

到了2002 年,Lynda.com 才第一次推出了在线课程。Lynda叫员工们猜看第一个月会取得多少用户,结果大家都猜错了,因为真正买单的用户人数低得难于想像,只有30人,这让所有人的眼镜都碎一地了!

Lynda.com首年累积的用户也仅千余人,而且在网上售课的赚幅非常薄弱,从以往一部影片售150美元, 搬了上网后只卖25美元,相等于大削价!

这阵转型必经的阵痛,花了5年时间,才让公司业绩重返911事件前的350万美元营业额水平。

先布好局 赢在起跑

到了2004、2005年,宽频速度改善,Lynda.com的教学影片像素也愈加提高,使订阅用户开始慢慢增加。

尽管Lynda及Bruce有花钱在电视、电台打广告,但讲起吸引订户最有效的方法,还是最原始的口碑相传,而且这个宣传方式还是免费的!

首先Lynda的畅销书《Designing Web Graphics》,书中她皆以Lynda.com做为解说范例,加上通过在课堂或录影带等与学员分享也是以Lynda.com为案例,使到Lynda.com成为当时全球百大热搜网站之一。

再来,Lynda.com提供的网页图形设计、图像处理软件的课程,都获得许多企业用户的喜爱,也会主动要求公司为他们订阅,举例有Sony、Pixar、Disney、时代华纳及HBO等。

在2005、2006年,Lynda.com的订户终于突破了10万人!公司的商业模式也全面转换至只集中在在线业务,完全放弃纸本、录影带、数码光碟或线下课的业务。

全力主攻在线教育的明智决定,对于一个内容生产型公司来说,Lynda.com占了极大优势,尤其是其影片都是精心策划、名师带路的教学方式,更能轻易俘获订户的心。

外聘CEO 引狼入室?

2007年是Lynda.com最大转折的一年,Lynda及Bruce在友人介绍下认识了Eric Robison,也是后来成为Lynda.com总执行长的人。

由于Lynda及Bruce都是匠人精神在经营企业,擅长在于灵敏捕捉电脑另一端用户的需求是什么、制作什么类型的影片,但对如何引进投资、扩大规模的策略,两夫妻没有太多头绪。

在Eric于2008年1月加入后,公司迎来更多重大转变及爆炸式成长。在2010年,公司年度营业额突飞猛进涨至5000万美元,2011年实现7000万美元营业额,2012年达到了1亿美元。。

同年,Lynda.com月费 25 美元的订户超过200万人,旗下影片库内的影片更超过8万部,并写下过去12个月独立访问浏览量达到4200万次,比前一年增长20%。

引进投资人失主导权

从1995创立到2012年的17年里,Lynda.com有15年都实现了盈利,也不曾接收任何外部投资,直到2013年1月,在Eric穿针引线下,Lynda.com获得来自Accel Partners和Spectrum Equity的1.03亿美元的首笔融资。

随着新股东的加入,尽管Lynda及Bruce仍手持50%股权,但却愈发觉得对公司的掌控越来越弱。

投资家看重业绩表现,身为CEO的Eric KPI也自然偏向销售表现,主导整间公司体系运行的价值不再以Lynda及Bruce的价值为主,而是以投资者设下的价值为大方向。

到了2015年1月,公司再度获得TPG资本集团融资1.86亿美元,当时其订户人数也已翻倍至超过400万人。但Lynda及Bruce失去公司主导权的情况也更严重了。

2015年5月,当LinkedIn提出献购案,Lynda及Bruce觉得时机刚好,可以完美地解决了所有问题。LinkedIn的15亿美元献购在短短2个月内就完成,Lynda及Bruce也从经营了20年的事业里全面退出。

Lynda.com也被易名为LinkedIn Learning,成为LinkedIn内的学习平台。

Lynda及Bruce教会我们的事:

一、想收费?先做好内容:看Youtube平台上成千上亿的影片,可以说是个自由无彊界的野土,但如果要开始收费,你的影片会有人愿意付费吗?Lynda说,没有把内容做到最精致,休想收费,当你开始想收费,就要确保你提供给用户的是物超所值的东西,否则没人会愿意给钱。

二、用匠人精神建立声望:在成为企业家之前,你应该首先成为一名行业资深专家,并且将专注的焦点集中于产品,而不是盈利,聆听用户的反馈,会建立他们的忠诚度,有了忠诚度才会愿意付费。