Carla Bartolucci – 向披荆斩棘的姐姐致敬

亚洲钜富李嘉诚曾说过“鸡蛋从外打破,是食物;从内打破,是生命”,因为从外打破是压力,从内打破是成长,这告诉了我们,内在自发的力量是有多庞大。 

本期“企动人心”要与你分享美国有机食品Jovial Foods联合创办人Carla Bartolucci的创业历程,在那披荆斩棘的过程中,她如何不断唤醒自己内心的力量来克服挑战。

1996年,Carla与夫婿Rodolfo Viola把意大利品牌Bionaturae引进美国市场,从无人知晓做到占一席位,但最后却被品牌商出卖而对簿公堂。

今年5月22日,Carla因病离世,但她与夫婿白手起家、把有机食品生意从零做起,发展到现今成为年销售额上千万美元的故事,深具启发性。

像超人一样 什么事都办得到

Carla是美国籍意大利裔,成长于双亲都是“煮意多多”的爱烹饪家庭。

父母从意大利移民至美国新伦敦(New London, Connecticut),吃对这家意大利家庭来说是太重要的事。

从小,父亲对她采取的教育方式就是让她成为有信心的人,像超人一样,什么事情都办得到。她心里总是充滿阳光,照耀自己也点燃他人!

念完中学后,父亲因病重要回意大利休养,Carla也顺理成章在意大利念大学,并在这里结识了夫婿兼合伙人Rodolfo。

随着父亲病逝,两夫妻回到美国生活。

思乡愁牵引创业机缘

Rodolfo迁至美国生活后频频思乡,为了一解乡愁,夫妻俩经常购买意大利的报章阅读,有一次就发现了意大利食品品牌Bionaturae的广告,寻求代理销售意大利面、橄榄油及番茄酱等。

就这么一则广告,从此改变了Carla与Rodolfo后来的人生,但也没料到也因此埋下12年后与Bionaturae合作关系走向决裂的伏笔。

但问题来了,这对穷夫妻没有资金也没有储蓄,如何做生意呢?

Carla向当瓦工的哥哥借了8万5000美元,那大概也是哥哥毕生的储蓄,她告诉哥哥,这笔资金换来公司的3份一股权,而且当公司业务上轨道后,承诺将聘请哥哥当员工,那他就不必当瓦工那么辛苦了。

Carla再把双亲留下的房子拿去抵押贷款,取得逾6万美元资金,Carla背着很大的压力,也冒着很大的风险,决定孤注一掷去创业。

她向上天祈求,一定要让她成功,因为她不可以把哥哥毕生储蓄给亏了,她还允诺自己会成为一个好雇主,与员工分享盈利,以客户利益為先,建立一家良心企业。

抢回主导权 才可翻身

用了2万美元购买第一批货,两人开始做起生意。但丈夫是意大利人,英语说得不好,Carla也不是销售技巧很好的人,加上没有营销预算打广告,产品也是属于小众市场,初期的进展并不顺利。

后来获得一些美食店、超市及食品合作社的支持,逐渐把Bionaturae产品推广出去。但市场的竞争是剧烈的,因为在同一展示架上,有超过40项同样产品,如何脱颖而出成为被消费者买下的那一款意大利面,还真的不容易。

虽然开业第一年销售额达到50万美元,但公司却亏了20万美元,这主要因为营运开销及资金押在货物。同时,超市也会以扣款的方式来扣除一些营销开销,这导致更加无利可图。

为了扩大销售通路,Carla参加不同的展览,在一次参与天然食品展机缘下,请了一位销售人员,使产品销售表现急起直追。

在Carla团队群策群力的效应下,Bionaturae于2000年起成为美国排名第一的有机意大利面品牌。Bionaturae在美国的销售表现,甚至优于该产品在意大利市场的表现。

尽管如此,大部份的利益还是回到意大利品牌商身上,Carla开始意识到,尽管是她一手把Bionaturae引进美国,但她完全不拥有该品牌的任何权利,因为双方合作了10年并未正式签约。

而最气愤的是,Carla发现意大利品牌商也与其他公司合作,让其他竞争对也可以在美国销售Bionaturae产品。

于是她知道,她必须要自己抢回主导权,才有翻身的机会。

下定决心 再造第二个No.1

到了2008年,Carla公司业务年度营业额已经达到1500万美元。在决定要向Bionaturae意大利品牌商宣战以后,Carla采取法律行动,以为过去12年帮这个品牌在美国奠定市场的努力,取回属于自己的权益与公道。

同时,她与夫婿及家人也迁到意大利,以在当地寻找合适的生产商,这个过程也让她发现,原来过去12年Bionaturae品牌商所给予她的价钱是超不合理。

Carla采取法律行动的最终目的,是希望法庭可以下判让她买下这个品牌,以补偿回公司对这个品牌的推广及所投入的资源。

这个时期的她压力非常巨大,一方面要面对官司、一方面跟新对手竞争,还要照顾家人……而在这非常时刻,Carla还萌生自创品牌的想法,身边的人都问她:“你疯了吗?”

但当时年届40岁的她,却无比清楚自己要什么,这股发自内心的力量在呼唤,她要取回主导权。

她不甘心过去12年为他人做嫁衣,她是一手把这个品牌做大的人,她清楚每个策略、每个细节,而且她十分有信心,她有能力再造第二个No.1的有机品牌!

自创品牌 再度自我挑战

Carla的长女Julia,自小有食物敏感症,随着年龄增长,更有愈发严重的并发症,尤其对谷类及麸质类食品的敏感,甚至会引发哮喘。

但在意大利人饮食中都大量使用面粉及谷类,所以为了解决女儿的饮食问题,Carla钻研了无麸质饮食(Gluten-free diet),还意外发现了现存最古老的小麦品种单粒小麦(Einkorn),对麸质敏感者特别合适。

麸质是一种在小麦、大麦及裸麦中含有的蛋白质成份,这些物类及其杂交种(如斯佩耳特小麦、卡姆麦及小黑麦)也都算在内。

Carla 把单粒小麦做为糙米意大利面的成份,Julia食用后也完全没有出现敏感,Carla 与Rodolfo把他们在有机食品业的专业充份发挥,也希望他们的研发可以帮助更多麸质敏感患者。

而这个创新,也成为她后来自创品牌的主力产品。2010年,全新的品牌Jovial Foods因而诞生。

糙米意大利面推出后获得很大回响,并获得2012-2013年全美国最佳无麸质意大利面,令Jovial Foods名气大增,成为带动业绩成长的主要引擎。

这段时期,Carla与Bionaturae意大利品牌商的官司也结束,她获得法庭宣判获准购下Bionaturae品牌。

到了2019年,Jovial Foods的业绩表现也超越了Bionaturae,Carla也实现了再度打造No.1有机品牌的目标。

内心强大 凡事都能扛

从摇摇欲坠的小企业,Carla与Rodolfo夫妻俩一步步把公司发展成千万美元企业,创业旅途中关关难过关关过,包括业务停滞不前、与生意伙伴闹上法庭,他们都一一披荆斩棘,从不低头言败。

内心真正强大的人,有度量有格局,凡事都能自己扛着!虽然Carla不是家喻户晓的大人物,但她的企业家精神、对有机食品的热诚,及以诚信经商,都而赢得该有的敬重与声望。

猝逝的Carla享年53岁,令人留下不少遗憾,尤其是她那份强大的内心力量,不断驱使她坚持努力,都是值得学习的地方。

正如她自己说过的,推动企业革新的动力,从来不是来自于金钱,她更看重的是对消费者的承诺,只有诚心对待消费者,才会赢得信心与口碑的业绩效应。

Carla离世后,Jovial Foods将由夫婿Rodolfo与女儿Julia接手掌管。Jovial Foods会一直保持私人拥有的方式延续经营,以继续保有企业核心理念。

如果你等待着别人从外打破你,那么你注定成为别人的食物;如果你自己从内打破,那么你会发现自己的成长相当于一种重生;希望Carla照亮自己的内在自信与阳光,对你也有所启发。

向Carla Bartolucci学习,训练自己成为一个内心强大的人

一、重复练习抗压能力

不要因为害怕犯错而刻意逃避做出新的挑战,继续躲在舒适圈是无法让你变得强大。学会给自己制造一点小困难,循序渐进地练习,每一次犯错都是让你有所学习,提升自我的机会。不断挑战自己之前无法做到的事情来积累经验,因为成功都是靠很多失败建立而来。

二、强大的内心住不下脆弱的灵魂

 要锻炼强大,必须先把敏感及脆弱的思维赶走。多去尝试来丰富阅历,可提升钝感力,让情绪脱敏,经历的大风大浪多了,内心也会变得强大起来。许多事情并没有我们想象的那么可怕,所谓的不可能只不过是我们以前固有的认知,对自己的自我限制罢了。

重大事情须提前规划

未雨绸缪会让我们在遇到重大突发事情时,加强内心的力量,避免临危就乱了阵脚。但是这种强大的心理建设是需要提前准备好。

那些可以预知的部分,提前就应该做好规划,设想一下真的发生了,可以如何处理好,把行动计划列出来,当真的发生时,我们的心态更加平和,才能好好把危机解决掉。

、只有梦想和信念不死

无论你的人生际遇有多糟糕,碰过多少钉子,都要在心中永保一股清泉、一股信念,坚守心中的梦想和信念,才能让自己持续前进。

当你坚持不下去,想要放弃时,想想曾经付出的努力,那些爱你的人和你爱的人。当你对生活失去动力时,看看你曾经写下的计划,想要达成的梦想,然后告诉自己永不言弃。