Noubar Afeyan 生命科学顶级风投造王者

■企动人心

題:Noubar Afeyan  生命科学顶级风投造王者

人生,面对失败的次数总比成功来得多;如果你以为这种不如意的事,只会发生在平凡人如你我的身上,那你就错了!

他的公司现今市值1700亿美元,但是他的人生却曾经面对上万次的失败。从一位战争难民二代,到成为生命科学顶级风投的造王者,疫苗公司Moderna的联合创始人Noubar Afeyan的人生经历太精彩。

如果说每一次危机的洗牌,都会造就一批新富豪,那么Noubar Afeyan绝对是这波新冠肺炎疫情浪潮下的弄潮儿,因为他创建的全球顶级生命科学风投Flagship Pioneering,孵化出千亿美元市值的Moderna。

所谓时势造英雄,若没有2019新冠肺炎疫情(COVID-19),不会有太多人认识Moderna;若不是Moderna疫苗,更不会有那么多人会谈论Noubar Afeyan这个人。

难民二代的第三个选择

Noubar Afeyan的故事要从他的身世开始讲起,1962年出生于黎巴嫩的他,13岁时因黎巴嫩内战爆发,随家人流亡到加拿大,并在加拿大渡过了中学与大学时期。

从加拿大麦吉尔大学化学工程系毕业后,Noubar Afeyan于1987年在美国麻省理工学院,完成生物化学工程专业博士学位。

大多数人博士学位毕业后的两个选择,就是走学术路线当教授做研究,又或者去大企业谋高识。身为一个外国移民,更因为整个成长期的漂泊经历,让Noubar Afeyan形成偏执乐观(Paranoid Optimism)的个性,也因此他选择了第三条路,那就是去创业。

■Noubar Afeyan在黎巴嫩学校完成小学。(图:Business Insider)

“偏执”与“乐观”本来是两种极端,太偏执的想法,会导致失去做某件事的魄力;但若是盲目乐观,就会变得危机感薄弱。所以Noubar Afeyan认为,创业是转化“偏执乐观”的最佳平衡。

1988年,当时只有24岁的他,说服了原在大学里任教的分析化学家Fred Regnier参与自己的创业计划,用创新的方法来提纯、合成蛋白质,及设计仪器来提高蛋白提纯效率。他还找来了创业经验丰富的Robert Fein,3人成立了一家叫PerSeptive Biosystems的公司。

经营10 年后,PerSeptive Biosystems的年度营业额达到了1亿美元,后来也以3亿6000万美元脱售给Perkin-Elmer Corp。

内部创业 孵化并创建

第一次创业取得成功后,Noubar Afeyan于 1999年设立了生命科学风险投资公司Flagship Pioneering。这间公司立志只做这三件事,首先是筹钱投资在革新生化与生命科学研究、鉴定与认同具潜力的研究并孵化这些新公司,然后管理及引领这些公司成长。

简单来说,Flagship Pioneering是一家完全整合的生命科学创新企业,他们热衷于研究“无人占领”的独特领域,并进行创新。他们的创新并不是对现有技术的迭代和更新,而是对未来可能出现的问题或场景,提供全新的解决方案。

Noubar Afeyan说,这个机缘让他通过了内部创业家(Intrapreneurship)来推动生命科学的医学研究与科技发展。

内部创业家指的是在公司组织内再创建公司,意思指由一些有创业意向的员工发起,在企业的支持下承担内部某些业务内容或工作项目,进行创业并与企业分享成果的创业模式。

这种激励方式不仅可以满足员工的创业欲望,同时也能激发企业内部活力,改善内部分配机制,是一种员工和企业双赢的管理制度。

Flagship Pioneering与其他风投公司不一样,因为它是集合了孵化及风投两个角色,因为Noubar Afeyan深深明白,生命科学医学研究是耗时耗钱的事,一个实验可能动辄10年、花上千万资金,要是成功了可能就是改变世界、改变人类生活的伟大事迹,但也大有可能失败了,研究了個寂寞!

医学研究这回事,都是创新与风险并存着,要创新就要冒险,而且常常都面对失败比成功来得多的常态。但是这就是科学家伟大的使命,就像实验失败了1万次的爱迪生,不会说那是失败了,而是说他找到1万种行不通的方法。

2010年,Noubar Afeyan在深谙这些风险后依然联合创立了 Moderna。

无心插柳柳成荫

尽管我们都因为COVID-19疫苗而认识了Moderna,但该公司在11年前成立时的初衷并不是为了生产疫苗!

Moderna的核心科技是信使核糖核酸(mRNA)技术,Noubar Afeyan 与多位mRNA领域的资深科学家相信,如果有能力全力开发mRNA,会是本世纪人类基因体研究的重大医学突破,只要掌握mRNA秘密后,可以用来合成任何想要的蛋白,对治疗癌症、慢性病、疫苗等都有所助益。

这项研究在一年后就获得了业界的肯定,发表在《Nature Biotechnology》的研究发现,在小鼠心脏部位直接注射编码VEGF的mRNA,能够修复心脏病留下的组织损伤。

这对Moderna团队来说是强大推动力,同时也吸引了英国瑞典制药公司阿斯利康的合作献议,于2013 年 3 月获得阿斯利康2.4 亿美元,共同研发与商业化使用治疗严重心血管疾病、代谢和肾脏疾病以及癌症的 mRNA 疗法。

注入这支强心剂后,Moderna接下来的发展都稳定扩张,于2015 年开始融资,直到2018年上市前,总共融资了超过14亿美元!

2018 年 12 月,Moderna 在美国纳斯达克上市,该公司在上市前都未售出任何产品,却在上市时创造了美股史上最大生物科技公司首发股纪录。

同时,Moderna也斥资1亿美元设厂,以让该公司可从原料生产、活性药物成分制造都可完成,并且备有实验室实践及临床研究的设施。

截至2019年,该公司营运亏损达4亿美元。

人家断崖式下跌 它却逆袭成长

可能到了下一个世纪,人类的历史都不会忘记2020年1月份开始在全球爆发的COVID-19疫情,这个严重改变了全球人们生活作息,并且夺走许多性命的瘟疫。

而在这个乱世之下,Moderna深耕了9年、花了超过10亿美元研究的mRNA技术,遇上了让它发挥急救人命的关键时刻。2020年4月,Moderna与美国国家卫生院(National Institutes of Health)合作研究,美国政府因此投入45亿美元,研究这个具有潜在创新性的mRNA疫苗技术,并迅速展开人类数据科学研究的临床试验。

疫情告急,无情地夺走许多人命,使Moderna的研究刻不容缓,并成功创造了在最短时间内推出千万剂疫苗的纪录。

在这段期间,Noubar Afeyan居住于瑞典的岳父也因染上新冠肺炎而不幸逝世。

悲痛万分的Noubar Afeyan与妻子只能隔着手机的视讯通话与岳父道上永别,他因而也更能深刻体会疫情下失去亲人的感受,于是化悲伤为更庞大的力量,愈加专注与努力不懈于研究与生产疫苗,以协助更多人。

这段期间,因疫情的笼罩,许多美股都在经历断崖式的跌宕,但Moderna却因为迅速成为全球最大生物化学科技公司之一,而取得“逆袭式” 的涨幅!

Moderna成功传奇背后的男人

2021年3月,Moderna获得财经杂志《Fast Company》遴选为“全球最具创新力公司”,并获得排在榜首,主要因为该公司在不及1年时间内与大厂辉瑞-BioNTech共同研发首批COVID-19的mRNA疫苗,

相比拥有172年历史、全球员工接近8万人的辉瑞,Moderna仅是一家员工1500人、成立了11年的生物技术的小公司……而打造Moderna传奇成功背后的男人,正是 Noubar Afeyan。

截至2020年,Moderna年度营业额达8亿300万美元,但营运亏损却达7亿6300万美元, Noubar Afeyan持股达12.7%。

那Noubar Afeyan是一位企业家吗?单单企业家这个形容词,并不足以阐述他的多元身份。

首先,拥有生物化学工程博士学位的他,是一位学者,他手上握超过100项专利,也经常发表学术著作,并在数所大学的商学院当讲师。

第二,他肯定是一位企业家,因为他亲手参与创办或联办的公司多不胜数。他非常熟了解像生命科学这类科技初创团队所面对的挑战与风险,从研究到商用化的过程,相应的辅助缺一不可。

最后,他也是一位投资人,提供资金也提供平台,让研究团队专注做好该做的事,并使转换之路变得更加平坦,在成功商用化后带来丰厚回报,也将形成良性循环,生生不息桃李满天下。

尽管Moderna未达到盈利水平,但这家爆发力十足的公司,前景十分受看好,现今市值为1700亿美元!

Noubar Afeyan教会我们的事:

一、颠覆传统:把风投的手法带入科研,从细心孵化栽培到有所成果,再把其商用化来收割回报,即提供平台也提供资金。根据官方信息,Flagship Pioneering 已经“推动超过 109 家生命科学企业的诞生,申请了数千项专利,以及开发了50多种临床开发药物。而在Flagship Pioneering 下推动的Flagship Labs, 集合全球顶尖科学家和研究员,他们在生命科学、清洁科技、永续农业和可再生能源领域开发疯狂但可行的点子。Flagship Pioneering再为这些高潜力项目对接实验设备、专利申报、搭建公司、完善产品上市后续流程,随后再向这些初创注资并吸引创投投资。

二、平行创业: Noubar Afeyan很早之前就断定自己要用平行创业(而非连续创业)的方式,来打造他的生命科学企业王国。自1999年成立以来,Flagship Pioneering发起和培育的百家生命科学企业中,总价值超过 900 亿美元,自2003年算起这些企业当中已有24家公司成功挂牌上市,另有30多家是通过并购形式继续扩展业务。潜台词是像Moderna这种非常有爆发力的公司,他还有很多!