Paul English 把“简单”做到极极,容易吗?

■企动人心

题:Paul English 把“简单”做到极,容易吗?

老板们,你创业的目的是什么?相信很多老板会答:为了赚钱!

但是当你赚了很多钱,会把钱大手笔捐出去吗?

他是连续创业者,曾经创办了8家公司,也把其中3 家企业成功以高价脱售,但他把钱都捐了出去,还成立了3间慈善机构及发起其他公益活动。

他,就是旅游搜索引擎Kayak的联合创办人Paul English。难道赚钱只是他的兴趣?又或者他只是享受创业过程带来的满足感?

随便在互联网搜索“Paul English”的资料,你会被他曾创办过的公司吓傻眼,包括Kayak(后来获Priceline以18亿美元收购)、客服公司GetHuman、电子商务网页设计公司Boston Light(之后以3350万美元脱售给Intuit)、防垃圾邮件软体公司Intermute(后来由Trend Micro以1500万美元收购)、旅游业SaaS公司Lola.com ,及播客应用程式 Moonbeam。

而最神奇的是,Paul现今是一名Uber司机! 这到底是什么人设?

金钱不是他最大推动力

1963年出生于美国一个劳动阶级家庭的Paul,共有7兄弟姐妹,小时候家境不好,使他很小就开始懂得生存之道。天资聪敏的他,从高中就开始创业,中学毕业后他进入了马萨诸塞大学波士顿分校,也是在大学这段时期,让他脑洞大开,确认自己在编程方面的天赋。

自大学毕业后,他曾在多个不同领域的公司工作,目的就是希望掌握及熟悉不同行业的运作模式。

尽管Paul热爱追求事业,但金钱却不是他的最大推动力,更多时候他是享受成功克服挑战的成就感。

他先加入一间叫Interleaf的公司,以程序设计员(Programmer)展开他的事业生涯,才华洋溢的Paul从低层做起,最后获擢升为市场营销副总裁。

在Interleaf的经历让他学会如何好好营销软件,同时也结织了工作上的好伙伴Bill O’Donnell及Paul Schwank等人,后来成为他创办公司时的好助手。

在Interleaf工作4年后,Paul决定在他29岁那年,行使了股票认购权获得100万美元,成为他人生中的第一桶金。

到了30多岁时,Paul加入一间互联网公司NetCentric,但与新老板的合作却不愉快。

由于早期生活紧张及精神压力甚大,使他患了忧郁症,他自二十多岁开始断断续续服药,在过后的15年他一直跟忧郁症搏斗,终于在40岁之前战胜,不再依赖药物控制病情。

战胜忧郁症 时来运转

尽管从二十多至三十多岁都在治疗忧郁症,但意志力及战略力顽强的他,也在事业上不断有新突破。

1998年,当时35岁的Paul很有远见地预见了电子商务的商机,他创办电子商务网页设计公司Boston Light Software,业务是为企业设计电商网站。由于是捉准了未来趋势,Boston Light Software很快就吸引了目光,不及一年时间内,就获得Intuit提出以3350万美元收购。

因为这场速战速决的交易,让Paul个人套现了约1000万美元,但他却把其中的800万美元捐了出来供慈善!换言之,在40岁以前,Paul已经大手笔做慈善。

脱售Boston Light Software后,Paul除了继续自己的事业,也更热衷参与更多公益活动,并设立一些慈善机构。

可能上天也看到他的善心,2002年9月11日,Paul的公司原本为他订了飞往纽约的班机,但由于嫌这趟直飞的航班机票价太贵,Paul临时换了另一趟有转机的航班。

原本是为了帮公司省钱,没想到Paul也因而救了自己一命,因为原本直飞的那趟航班,后来遭恐怖份子骑劫,最后撞向纽约世贸中心而坠毁。

逃过死神的召唤,Paul愈加感悟了生命无常,释放了自己,也加强行善助人的决心。

Kayak简捷为王 掀新章

2004年,Paul在前老板的牵线下,认识了旅游在线网站Orbitz的的创始人Steve Haffner,当时Steve在寻找一位首席技术官(CTO),并询问Paul是否有意愿接下这个职位,提出4%股权附加15万美薪资的献议。

唯Paul说,他比较想自己创业而不是为他人打工,语毕,Steve马上提出两人一起联合创建公司,各平分50%股权,于是后来大名鼎鼎的旅游搜索引擎Kayak,就在两人的几杯琴汤尼(Gin  and  Tonic)后谈成了!

在当时,旅游网站里已经有像Expedia及Priceline等“大佬”存在,后发者想要突围及占一席地并不容易。

于是Paul决定创建一个介面简单、整洁及快捷的旅游搜索引擎,而且不销售任何产品的网站。Kayak的介面设计讲求简单,只主攻一件事情,就是搜索功能,并且把用户体验排在第一位。

来浏览的人可以同时搜索上百家旅行网站,并将结果按多种方式排列出来,包括航班、酒店、汽车、旅行社等。Kayak不向用户销售任何东西,反之是把他们引领去其他网站,例如Orbitz、航空公司、酒店网站等,才从这些导流中获得抽成的盈利。

简单来说,Kayak的商业模式就是只需要吸引用户来搜索,一旦用户被导流到所合作伙伴的网站,Kayak就可以抽取50美分至1美元的佣金。

经过一年多的时间,极力把网站做到最简捷方便搜索,凭着口碑相传,Kayak成为最热门的旅游网站,高达70%的网站流量都是直接流量(Direct  Traffic)!

Kayak在最火的时候,只要在谷歌搜索打个“K”字,第一个跳出来的词就是“Kayak”。

从草创初期到2006年、2007年急速扩张,员工增到50到60人,并且开始向资本圈融资,取得2亿美元资金。

Kayak于2012年7月上市美国股市,发售价为每股26美元。当时公司年度营业额为3亿美元,员工200人,精益的结构等于是每位员工贡献150万美元业绩。

隔年,即2013年5月,Priceline(前称Booking Holdings)以18亿美元提出献购,让当时约一半的员工在一夜间成为百万富翁。

亿万富翁当Uber司机

如果说Paul是创造力极强的人,相信没有多少人会反对,在经营着Kayak的同时,他也创立了客户服务应用方程式GetHuman,从2006年创立至今,这间小而美的公司都是处于盈利状态。

此外,Paul的孵化器公司也推介了旅游业的软件即服务(SaaS)公司Lola.com ,主要业务是开发企业出差管理开销的软件。随着退出Kayak后,Lola.com 成为Paul的事业重心。

现年58岁的Paul,历经人生的高低潮,也更从容面对生活,除了活跃于公益活动,Paul也会驾着他的特斯拉汽车当Uber司机,穿梭于波士顿的各地区,享受乘客为他的驾驶服务评分,还透露如果运气好的话,当一晚司机可赚取100美元。

人有很多种,格局不一样,视野就不一样,亿万富翁在闲暇时间去当Uber司机,反而让Paul的心灵得到不一样的平静,获得不一样的启发。

除了多项事业,值得一提的是,现今超过200个域名注册在Paul的名下,奇怪逗趣的域名包括whale、tales、tarzan、easy mighty、elephant games……等待一天Paul的灵感来袭,成为他下一个大事业的名衔。

Paul English教会我们的事

  1. 简捷为王:创业的人都会有一个迷思,就是一直想丰富自己的东西,结果越搞越复杂,反而失焦了!其实要把“简单”做到最极致,才是最难的。让Paul收获最大的Kayak,网站介面就是贯彻了“简捷为王”的理念,使它成功突出重围。
  2. 时间管理:Paul极力要维持生活平衡,以颜色区分的方式来管理时间,紫色代表Lola.com ,一般上占据了他周一到周五的时间;黄色代表公益,一周会花8小时;青色是个人进修或锻炼的时间;蓝色就是家人及朋友的聚会时间。
  3. 慈善第一:Paul把前2次卖掉公司赚的钱都捐出去,那是因为受到一位叫Thomas J Wright企业家的影响。从事建筑工程业的Thomas每每从建筑工程里大赚一笔,都会毫不吝啬地马上把绝大部分捐出的人。Thomas也是启发Paul在海地建立慈善机构并投入巨资的人。Paul的其中一句名言就是说:“金钱本应是流动的,它本来就是身外之物,难道不是吗?”