Atlético Madrid hope Rodrigo de Paul can become their latest Argentine legend

The 27-year-old will work with Diego Simeone after completing a transfer from Udinese. He recently won the Copa America, where he completed a great performance for Argentina

Rodrigo de Paul is back in LaLiga Santander, with the former Valencia CF midfielder having completed a move to join Spanish champions Atlético Madrid. De Paul, who came through at Racing Club in his native Argentina, was most recently at Udinese and enjoyed a stellar 2020/21 campaign, completing the most dribbles in Serie A with 122, winning the most duels with 289, earning the most fouls with 126 and providing the second-most assists with 10.

The 27-year-old followed up his excellent domestic season by helping Argentina win the Copa América this summer, the country’s first major international title in 28 years. After Lionel Messi, De Paul was arguably Argentina’s next most important player throughout the tournament and he even set up Ángel di María’s winning goal in the 1-0 victory over Brazil.

Just two days after that success, on Monday, De Paul’s transfer and five-year deal with Los Rojiblancos was confirmed. The club officially announced his arrival at 19:03 local time, a nod to the club’s founding year of 1903. That’s because Atlético Madrid are a club where tradition is important, as they respect their past and all the legends who have gone before.

Many of these legends are also from Argentina, starting with the coach himself. Diego Simeone played 172 times for the club over two stints, before going on to coach the team since 2011. He even just signed a contract extension until 2024, meaning he is going nowhere in the near future.

Other Argentines to have enjoyed success wearing red and white in the Spanish capital include Jorge Griffa, Sergio Agüero and Rubén Ayala, while De Paul’s current Argentina teammate Ángel Correa was a key part of Atleti’s LaLiga Santander triumph in 2020/21.

Where does De Paul fit in at Atlético Madrid?

De Paul arrives at the Estadio Wanda Metropolitano in excellent form, so will expect to become an immediate starter at the club. As he said following his announcement: “I’m very happy, I’m going to join LaLiga’s champion and I’m conscious of the responsibility it carries. It is a big step in my football career. Moreover, because of the timing, just after winning the Copa América, this fills me with strength to meet all expectations. I’m football passionate and, because of my experience in Spanish football, I know very well Atlético Madrid.”

De Paul’s first experience in Spain was with Valencia CF, who he played for 44 times between 2014 and 2016. The midfielder, therefore, knows Spanish football well and has proven in Italy that he has more than enough drive and talent to succeed at the highest level.

Atleti won LaLiga Santander in 2020/21 by largely playing a 3-5-2 system, so De Paul should slot in nicely into one of the three central midfield spots, alongside club captain Koke. Marcos Llorente enjoyed a lot of success last campaign by bursting forward from the middle and that will be a template for De Paul to follow.

His acquisition really could prove to be one of the signings of the summer, as Atlético Madrid look to win back-to-back league titles during the 2021/22 campaign.

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化愤怒为创造力, Sandy Lerner勇者无惧

有句广东话说:“心口挂个‘勇’字”,这句话用来形容电脑硬件巨头思科(Cisco)及前卫风格彩妆品牌 Urban Decay的创始人 Sandy Lerner,最合适不过。

从“网络路由器”到“化妆品”,这位个性坚强又有点反叛的御姐,都把自己的 “愤怒”化为创业的动力。

她被自己一手创办的思科赶了出来,不但失业还失婚,在这段人生低潮期的荒野岁月,她没有一蹶不起,反而成功逆袭迎来第二人生,创办了Urban Decay,后来还以高价卖了给奢侈品品牌集团LVMH。

这位神奇女侠,到底是哪来的勇者精神与魄力?

来自单亲家庭爱务农

出生于1955年的Sandy,因父母离异,所以由阿姨带大。由于成长时期是在农场附近长大,使她从小就很喜欢务农的生活,也干起很多粗活。

80 年代,在史丹佛大学进修统计与电脑硕士的Sandy,结识许多对科技研究十分热爱的朋友,包括她后来的生意合伙人兼丈夫 Leonard Bosack。

在互联网如此普遍的现今,我们很难想像在80 年代时电脑与电脑之间是无法沟通,放在今时今日,无法连接网络的电脑基本是无处可用。

当时史丹佛大学内的5000多台电脑,都是没有连结网络的,院方一直想研发让电脑互相连结的网络,碰巧Sandy及Leonard与一班志同道合朋友的校外组织ARPANET 研发了电脑网络,于是就提呈了他们的设计成果给史丹佛大学。

Sandy及Leonard于1980 年结婚,隔年毕业后两人在史丹佛大学里任职。

因工作需要涉及电脑通信,两人研创了最早的通讯方案。本着“科技造福生活”的理想,Sandy及Leonard认为,所研发出来的网络系统应该推广去给更多人使用,包括把技术注册后出售给企业,以让更多人受惠。

但是卡在该技术是由公共领域ARPANET支援经费,所以无法注册申请专利,这让Sandy感到不满及愤怒的。

此外,Sandy及Leonard认为让电脑连接起来是站在技术风口上的大趋势,于是两人毅然放弃优职高薪的教学生活,决定创业开设一家“让电脑沟通起来”的公司。

第一人生:网络路由器思科

创立于1985 年的思科,英文名字Cisco,是取自San Francisco(旧金山)中的一部分。Sandy及Leonard把两人的房子扺押以取得贷款来创业,把自己家里客厅变成办公室。

很难想像今日市值逾2200亿美元的思科,当初的网络路由器 (Network Router)都是在客厅里一件件组装起来。

头上顶着“为史丹佛建置网络”的光环,思科的客户都是自动找上门,在没有销售团队出外找生意情况下,每月营业额竟然达到 25 万美元,客户包括惠普 (Hewlett Packard)、波音 (Boeing)及许多大学。

尽管生意很好,但是Sandy及Leonard却是过着靠信用卡周转的月光族日子,这到底何解?难道生意好也有问题?

问题就出在资金周转!

由于出售给大学的产品,都面对长达90 天的账期,订单越多的时候意味着Sandy及Leonard需要更多资金先买材料制造产品,但却要等数月以后才收到款项。除了刷爆自己的信用卡,他们还必须借钱周转,Sandy为了生活费也必须到另一家公司上班。

Sandy把这段日子形容成:“就好像在打仗的时候,不断被攻击,在害怕被击中之余,还要常年累月没有食物、没有换班、没有睡眠……那种身心疲累及精神紧张是无法想像的。”

除了面对财务压力,Sandy及Leonard的感情也日渐被生活与事业的烦恼磨光;为了思科,他们几乎把自己都掏空,包括时间、心思、金钱、健康……及婚姻。

股权没布局 硬被赶出局

无论如何,为了改变财务状况,Sandy开始张罗找投资人,希望通过引进资金,可以把燃眉之急解决掉,再把公司规模扩大及带上另一发展阶段。

设想总是美丽,但现实往往太残酷!1987年底,Sandy终于找到有投资者进驻,但现金周转问题解决以后,却埋下更大的危机。

投资人Don Valentine注入250万美元资金后,两位联合创办人Sandy及Leonard的股份只剩30%。首先,从股权科学的角度来说,Sandy及Leonard已经把“大部分肉”割了出去,肥水流了外人田,覆水也難收,这也等于两人失去大股东的决策权。

更糟糕的是,股东之间的意见不一,大方向不一样,分歧逾发严重;连股东的艺术也搞不好,就演变成创办人被赶出局局面。

新金主入主后,把思科原有的“工程师研发文化”转换成以业绩KPI为主的文化。事情的导火线是新金主委派他人担任公司总裁,而新总裁与Sandy更是水火不容,董事局最终选择支持新总裁,罢免Sandy出局。

当时,虽然Leonard与Sandy已有感情危机,但他也选择与Sandy共同进退,以示支持。

在思科于1990年上市前,Sandy离开了自己创办的公司;正如Sandy当初预计的,站在技术风口的思科在股市非常受欢迎,上市后股价飙升,成为最佳科技股之一。

那一年,Sandy已经 35岁。

后来经过一些法律途径,Sandy及Leonard套现思科股票,获得8500万美元,但是对于思科的潜在价值,他们拿回的远远比本来应该得到的少了很多。

第二人生:彩妆品牌Urban Decay

从网络路由器转换跑道投入化妆品领域,Sandy二度创业竟然是源自阿姨的一句话。

经历了失业与失婚的荒野岁月,拥有打不死精神的Sandy,因為不滿彩妆品牌商把女性标签成粉色系爱好者,把这股“愤怒” 换成改变现状的动力。

事源于阿姨看到Sandy离婚又失业后每天都是素颜过日子,建议她该开始化妆打扮。当Sandy到化妆柜台走了一圈后却发现,所有化妆品都是粉色系。她生气为何彩妆品牌商都认为“女生该长这个样子”才会取悦他人?

这股“愤怒”让她创办了Urban Decay 。她为喜好嬉皮和庞克打扮的女性,打造了新色彩。

Urban Decay使用非主流颜色,让使用者能够选择自己喜欢的配色。产品推出后,Urban Decay在彩妆界掀起了一场色彩的革命,强烈的前卫风格迅速吸引了大批粉丝,更被称为“眼影界大佬”。

除了在颜色上掀起革命,Urban Decay也采取不使用动物做实验的政策,形象鲜明及成功制造明显差异化。

Urban Decay 第一支广告的标语是:“粉红色会让你想吐吗?”,超酷的标语马上牵粉流行音乐天后 Gwen Stefani,并且合作推出第一个“名人收藏系列”化妆品。

尽管产品受落,但是Sandy面对一个问题,那就是颜色是无法注册专利的项目,为了应付这个挑战,Sandy的团队必须不断跑在前面研发新颜色,以防产品面市后被其他品牌抄袭,失去竞争力。

Sandy认为靠单打独斗、不断推出新颜色不是长期的策略。于是,她于2002年把Urban Decay出售给法国精品集团 LVMH。

经过数次转手,L’Oreal 后来于2012年以4亿美元价码,把Urban Decay收揽在旗舰下。

第三人生:有机农场Ayrshire Farm 

游历了“网络路由器”与“化妆品”截然不同的世界以后,这位神奇女侠回归到她从小就热爱的务农生活。

这次触动Sandy“愤怒”的是“工厂化养殖”,因为美国农业都被大公司垄断,并且缺乏监管。

她在美国东部大西洋沿岸的维吉尼亚州,买下面积600英亩的农地,开办有机农场Ayrshire Farm。Sandy积极投入资源发展具人道主义、有机且可永续经营的大量畜牧商业模式。

Sandy也善用自己的财富去帮助更多女性,在英国设立一个图书馆,里面的书皆是女作家的著作。

神奇女侠Sandy Lerner教会我们的事:

  1. 把一手烂牌打人生就像一场牌局,无论手里的牌有多烂,都不能弃局,因为本来的一手好牌可能会输,但一手烂牌也可能会赢。如果开局的局面已定,唯一能做的就是如何为自己争取更多的赢面。就像文章一开始时说的,“心口挂个‘勇’字”,这也是Sandy用来总结自己人生的一个字:“Bold”!
  2. 致力成就那些会让更多人受惠的事:如果当初史丹佛大学把研发成果拿去注册专利,那可能后来发生的事都会重新洗牌,而Sandy也不会因此而创造了财富。但是对Sandy来说,先不理会钱会被谁赚掉,更应该看重的是这项科技如何改变人们的生活、如何更有效扩散,让更多人获益。
  3. 将“愤怒”变成革新:把愤怒和不公平负面情绪,转变成有生产力的能量。关键在于要懂得区分“愤怒”和“一时冲动发脾气”,因为当要当成一门生意来经营,那绝不能凭着一时之气或者三分钟热度。一盘永续经营的生意,讲究的是妥善规划与布局。
  4. 别人笑我太疯癫,我笑他人看不穿:从科技界跨到彩妆界,再回归大自然创办有机农场,Sandy从来都是跑在别人前面,而不是硬硬挤进已经太多竞争者的领域。当别人都认为她疯了,其实是她比别人更早看穿那是后来会成为主流的事!